Language as a Window into Human Nature

par / lundi, 14 février 2011 / Publié dansSteven Pinker, Vidéos

Résumé

Pour Steven Pinker, l’éclat de l’esprit réside dans la façon dont il utilise seulement deux processus pour transformer les blocs de construction finis de notre langue dans les significations infinies. La première est la métaphore : nous prenons une idée concrète et nous l’utilisons comme un remplaçant de pensées abstraites. La seconde est une combinaison : nous combinons les idées selon des règles, comme les règles syntaxiques de la langue, pour créer de nouvelles idées sur les anciennes.

Summary

For Steven Pinker, the brilliance of the mind lies in the way it uses just two processes to turn the finite building blocks of our language into infinite meanings.  The first is metaphor: we take a concrete idea and use it as a stand-in for abstract thoughts.  The second is combination: we combine ideas according to rules, like the syntactic rules of language, to create new thoughts out of old ones.

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